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Qué ver en Ponferrada y su vecina Molinaseca. La vibrante alma de El Bierzo.

Si os animáis a hacer una escapada por la provincia de León, ya sea para visitar la capital homónima o para conocer parajes tan impresionantes como es el de Las Médulas, no podéis dejar de recorrer El Bierzo. Y para empezar a hacerlo la mejor idea es descubrir todo lo que hay que ver en Ponferrada, la capital de la comarca berciana y una ciudad cargada de historia y de atractivos que explorar.

Así que no os perdáis esta guía para visitarla al completo y para sorprenderos en su vecina (y desconocida, aunque preciosa) Molinaseca. Un conjunto que combina a la perfección el pasado y el presente de la zona y que constituye la verdadera alma de El Bierzo.

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📝El Bierzo: historia de una comarca

La comarca de El Bierzo, que agrupa un total de 38 municipios de la provincia de León, se encuentra en la región oeste de esa misma provincia. Concretamente a lo largo de la cuenca del río Sil, en la frontera con la provincia de Orense, en Galicia. De hecho, según la división territorial que se hizo en 1822, El Bierzo era una provincia en sí misma. Y ocupaba un territorio mucho más amplio. Que incluía también la comarca gallega de Valdeorras. Así como las leonesas de Laciana y La Cabrera.

Sin embargo, esa organización del territorio no duró mucho tiempo. En 1833 se eliminó la autonomía provincial de El Bierzo. Quedando como una comarca integrada en la provincia de León (sin los ya mencionados territorios de Valdeorras, que se integró en Galicia; y de La Cabrera y Laciana, que también pasaron a formar parte de León). Y estableciéndose su capital comarcal en Ponferrada, pese a que históricamente el título lo hubiera ostentado Villafranca del Bierzo.

Por otro lado, hay que decir que la historia de este territorio ha estado desde la antigüedad muy ligada a la minería. Empezando por la mina de oro de Las Médulas, que fue explotada por astures (primero) y romanos (después y de forma masiva). Y siguiendo por las innumerables minas de carbón que durante años se emplearon en la región para la producción de energía eléctrica. Aunque con el declive de este sector, la agricultura, en la que se basa la gastronomía berciana, con varios productos protegidos por la D.O. Bierzo, se ha convertido en el motor actual de la comarca.

📍 Cómo llegar

Tanto por ser su capital, como por estar en su centro geográfico, nuestra recomendación para visitar El Bierzo es hacer base en la misma Ponferrada. Y, desde allí, descubrir todo lo que hay que ver en Ponferrada y en Molinaseca. Así como en otros pueblos de los alrededores de los que os iremos hablando en más posts futuros.

Dicho esto, las mejores formas de llegar a región serían:

  • En coche🚗: tendréis mayor autonomía y flexibilidad que con ningún otro medio. Es muy fácil llegar desde León en alrededor de 1h y 15 minutos (está a unos 115 kilómetros). Desde Ourense en unas 2 horas (160 kilómetros). O, incluso desde Madrid en unas 4 horas (390 kilómetros)
  • En tren🚆la ciudad cuenta con una buena estación de tren, justo al lado del Museo del Ferrocarril y a unos 5 minutos a pie del casco histórico. Desde ella, Renfe ofrece conexiones diarias con León, desde donde se puede conectar con prácticamente cualquier ciudad de España; con Galicia en la línea que llega hasta Vigo, y hasta con Barcelona.
  • En autobús🚍igual que sucede con los trenes, la ciudad también cuenta con una estación de autobuses que ofrece comunicaciones con buena parte de las ciudades y capitales de provincia más cercanas así como con las más importantes de la geografía española. Podéis echar un vistazo en la web de Alsa para ver todas las conexiones disponibles.

📌 Qué ver en Ponferrada

Ahora que ya hemos dicho que la historia de la comarca de El Bierzo, y de la minería que la situó en los mapas, se remonta incluso a antes de la ocupación romana de la Península Ibérica, y que ya os hemos contado cómo llegar a su capital; sólo nos queda desvelar todo lo que hay que ver en Ponferrada. Una ciudad levantada sobre los Montes de León y a orillas del río Sil.

Así que os dejamos nuestro mapa con todos los imprescindibles de la ciudad😉:


Y si preferís no tener que preocuparos de nada…

Os RECOMENDAMOS este Free Tour por Ponferrada o el Free Tour por los Misterios y Leyendas de Ponferrada 

Castillo Templario de Ponferrada 🏰

El mayor emblema turístico que ver en Ponferrada es su flamante Castillo Templario. Que se remonta a 1178, cuando la ciudad fue cedida a la Orden del Temple por los reyes de León. Y que a día de hoy puede presumir de ser uno de los más destacados de la región noroeste de la Península Ibérica.

Aunque si nos remontamos a sus orígenes, hay constancia de que ya durante la Edad de Hierro hubo una fortificación prehistórica en su emplazamiento. Y de que posteriormente se estableció allí un poblado castreño. No obstante, su verdadero esplendor y su configuración actual, se debe a los Caballeros Templarios. Quienes se instalaron en Ponferrada para velar por el Camino de Santiago y sus peregrinos. Así como para servir a los intereses de los reyes de León. Y, de paso, evitar enfrentamientos entre la nobleza gallega y leonesa.

qué ver en Ponferrada

El horario para visitar el Castillo Templario es de martes a domingo de 10 a 14 y de 16:30 a 20:30. Y el precio de la entrada es de 6€ (4€ para estudiantes, desempleados y jubilados; y gratis para menores de 14 años y discapacitados).

Os RECOMENDAMOS esta Visita guiada por el Castillo de Ponferrada 

¡¡Ojo!! no admiten mascotas. Así que nosotros nos quedamos sin poder verlo por dentro…

Iglesia de San Andrés

Justo en frente del castillo se encuentra la pequeña y coqueta iglesia de San Andrés. Que, aunque en sus orígenes fue un templo medieval del que sólo se conserva el Cristo de la Fortaleza; la que vemos hoy se construyó en estilo barroco a finales del siglo XVII.

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Museo de la Radio Luis del Olmo 🏫

Continuando hacia el norte de la ciudad por la calle de Gil y Carrasco, enseguida se llega a otro de los rincones más emblemáticos que ver en Ponferrada: el Museo de la Radio Luis del Olmo.

Se encuentra en la “Casa de los Escudos”, una antigua vivienda solariega del casco histórico de la ciudad que desde hace varios siglos pertenece a la familia García de las Llanas. Y cuyo nombre se debe los escudos y blasones del linaje familiar que decoran su fachada. Aunque habitualmente quedan ocultos por la tupida glicina que cubre su fachada.

qué ver en Ponferrada

En el interior del museo que lleva el nombre del afamado periodista radiofónico ponferradino, se puede visitar una nutridísima colección de aparatos y utensilios relacionados con la radio y su evolución a lo largo de los años. Además de mucha información sobre la figura y trayectoria del locutor Luis del Olmo.

Su horario es de martes a sábado de 10 a 14 y de 16 a 18 (más ampliado en los meses de verano y sólo por la mañana los domingos). Y el precio de la entrada es de unos 3€.

Basílica de la Virgen de la Encina 💒

Igual que sucede con la de San Andrés, bajo los cimientos de la Basílica de la Virgen de la Encina, la patrona de la ciudad y de la comarca de El Bierzo, también había un templo medieval anterior al que podemos contemplar en la actualidad. Éste, el que ha llegado a nuestros días, fue construido en el siglo XVI para subsanar los múltiples errores y deficiencias que le achacaban a su predecesor. Del que decían incluso que era una ofensa a Dios.

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En cualquier caso, lo que más nos sorprendió a nosotros fue la leyenda de la Virgen de la Encina, la patrona de Ponferrada y del Bierzo. Cuya historia cuenta que San Toribio, obispo de Astorga, había traído una talla de la Virgen desde Tierra Santa. Y que años después aquella virgen fue escondida para protegerla durante las invasiones musulmanas. Lo que llevó a que se perdiese su rastro durante siglos. Hasta que los templarios la localizaron escondida en el tronco de una encina. Convirtiéndose así en la patrona de la comarca.

Museo del Bierzo 🏫

Otro imprescindible que ver en Ponferrada es el Museo del Bierzo. Donde se puede conocer a la perfección toda la historia antigua y reciente de la ciudad de Ponferrada y de toda la comarca del Bierzo. La entrada cuesta unos 3€ y se puede visitar de martes a sábados de 10 a 14 y de 16 a 19. Además de los domingos sólo en horario de mañana.

Este museo se encuentra en el Palacio de los Condes de Toreno. Un edificio que sirvió de Palacio Consistorial durante el reinado de Felipe II. Y de cárcel de Ponferrada hasta hace apenas doscientos años.

Torre del Reloj 🏛

Callejeando un poco más hacia el norte de la ciudad, no se tarda mucho en llegar a otro punto que ver en Ponferrada sí o sí: la Torre del Reloj. La única de las antiguas puertas de la muralla medieval que daban entrada a la ciudad que aún queda en pie. Y que actualmente da nombre a una de las calles más populares.

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Plaza del Ayuntamiento 🏘

Tras cruzar el arco bajo la Torre del Reloj, se entra en la Plaza del Ayuntamiento de Ponferrada. Donde, como su nombre indica, se encuentra el ayuntamiento de la ciudad. Un edificio que fue construido para tal fin en el siglo XVII.

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Museo de la Energía 🏫

Una vez recorrido el casco antiguo de la ciudad, todavía quedan dos lugares que se pueden incluir en cualquier lista de imprescindibles que ver en Ponferrada. Y el primero de ellos no es otro que el Museo de la Energía. O como suele llamársele, la Fábrica de Luz.

El complejo se encuentra al norte del centro, concretamente en las instalaciones de la antigua central térmica de la MSP. La Minero-Siderúrgica de Ponferrada, que estuvo en funcionamiento hasta 1971. Y que tras su cierre se ha constituido como un espacio de divulgación de la tradición de la minería del carbón en la comarca. Así como de su utilización para la producción de energía eléctrica.

Abre de martes a domingos. De 10:30 a 17:30 en invierno (septiembre a junio) y de 11 a 15 y de 16:30 a 19 en verano (julio y agosto). Y el precio de la entrada es de 3€ por persona. O de 5€ si os animáis a apuntaros a alguna de las visitas guiadas que se organizan los fines de semana😉.

Museo del Ferrocarril🏫

Por último, si aún tenéis tiempo y ganas de incluir algún otro sitio que ver en Ponferrada, un buen lugar que visitar es el Museo del Ferrocarril.

Emplazado en la antigua estación de la ciudad, repasa la historia del tren en la comarca. Muy ligada también a la minería. Pues la primera línea férrea que hubo en Ponferrada, inaugurada en 1918, unía la ciudad con Villablino para poder transportar el carbón de las cuencas mineras del Sil.

A aquella línea no tardó en sumársele otra para el transporte de pasajeros. Lo que indudablemente supuso un motor económico para toda la región. Hasta que en 1980 las últimas locomotoras de vapor que quedaban en España y que seguían operando ese servicio dejaron de traquetear definitivamente.

📌 Qué ver en Molinaseca

Una vez visitada Ponferrada, os recomendamos acercaros también a Molinaseca. Está a unos 8 kilómetros (10 minutos en coche) de Ponfe. Y no sólo es parada del Camino de Santiago, si no que también es uno de los pueblos incluidos en la lista de Pueblos Bonitos de España. Además, es bastante pequeño y puede verse dando un pequeño paseo. Nosotros fuimos al atardecer y nos encantó😍.

Así que, si tenéis tiempo, ¡¡no os lo perdáis!! Y si preferís no tener que preocuparos de nada…

Os RECOMENDAMOS esta Visita guiada por Molinaseca

Bodega Encima Wines 🍇🍷

En nuestro caso, como nos pirra el vino, habíamos reservado una visita guiada en una bodega a las afueras de Molinaseca. Fue en la Bodega Encima Wines. Una empresa familiar que lleva más de 80 años produciendo vinos en el Bierzo. Vinos que además pueden presumir de ser 100% ecológicos y vendimiados a mano.

Tuvimos la suerte de hacer la visita solos y fue una auténtica delicia. Además, la chica que nos acompañó como guía en el recorrido lo hizo muy entretenido (fue ella la que nos recomendó acercarnos a Molinaseca, su pueblo natal). Y qué decir tiene que los vinos que probamos estaban de muerte. Así que también nos llevamos alguna botellita para casa…

qué ver en Ponferrada

Podéis reservar vuestra visita a la bodega directamente desde su página web. Y, si viajáis con vuestra mascota, ¡¡estáis de suerte!! Podréis hacer la visita y la cata con ella, ya que son 100% dog-friendly.

Calle del Agua 🏘

Para bajar esas copitas de vino, lo mejor es pasear un poquito por el pueblo. Y la Calle del Agua es el lugar perfecto. Se trata de la arteria principal de Molinaseca. Donde se encuentran una preciosa sucesión de casas balconadas típicas del Bierzo. Y donde se celebra cada año la tradicional “fiesta del agua”. Además del “magosto popular”, en el que se degustan las castañas asadas recién recogidas.

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Puente Romano de los Peregrinos 🏛

Si se sigue hasta el final la Calle del Agua no se tarda nada en llegar al Puente Romano de los Peregrinos. Probablemente el mayor emblema de Molinaseca. Y por donde todos los peregrinos han de cruzar en su periplo hacia Santiago.

Eso sí, las preciosas vistas del pueblo desde el puente hacen por sí solas que esa etapa jacobea merezca la pena.

qué ver en Ponferrada

Iglesia de San Nicolás de Bari 💒

Justo al lado del puente sobresale la Iglesia de San Nicolás de Bari. Que fue construida en el siglo XVII y está consagrada al patrón de Molinaseca. Aunque lo que más destaca es el Cristo de la Expiación que se encuentra en su interior. Para muchos, el más importante del Bierzo.

qué ver en Ponferrada

Ermita de Nuestra Señora de las Angustias

Al otro lado del río Meruelo, cruzando el puente romano, se encuentra la pequeña Ermina de Nuestra Señora de las Angustias.

Si tenéis la suerte de pillarla abierta, no dejéis de entrar a su interior. En él se esconde una pequeña piedad del siglo XVII que es toda una obra de arte.

🏘 Qué ver en Ponferrada: dónde alojarse

Aunque es la capital de la comarca y una ciudad relativamente grande, además de parada del Camino de Santiago francés; lo cierto es que a la hora de buscar alojamiento nos pareció que tampoco había demasiadas opciones. Aun así, después de mucho buscar, encontramos los Apartamentos Los Arroyos. Y nos gustaron tanto que os los vamos a remondar😉.

Nosotros nos alojamos en uno de los apartamentos más sencillos que ofrecen, pero fue perfecto. Tiene absolutamente todo lo necesario, incluyendo todo tipo de vajilla y utensilios de cocina. Estaba limpísimo, era precioso, amplio y supercómodo (¡¡qué cama!!). Vamos, resumiendo, que nos pareció ideal para una estancia confortable en Ponferrada.

visitar las Médulas

Como pega sólo diríamos que está algo alejado del casco histórico de la ciudad (unos 15-20 minutos a pie). Y, aunque tampoco dispone de párking, hay un aparcamiento público enorme (gratuito a partir de las 20h y los fines de semana) a una calle. Y en la propia calle del apartamento pudimos dejar el coche cada noche durante nuestra estancia.

En cualquier caso, para reservar vuestro alojamiento ideal en la ciudad, ¡¡no dudéis en usar nuestro link!! A vosotros no os costará más y a nosotros nos ayudaréis a seguir creando contenido.

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Seguramente os parezca que visitar Ponferrada y Molinaseca, única y exclusivamente, implique hacer demasiados kilómetros desde otras zonas de la península, por lo que lo mejor es combinar la parada con otros lugares imprescindibles en la zona. Así que aquí os dejamos nuestras recomendaciones:

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Y hasta aquí todo lo que os podemos contar sobre nuestra experiencia descubriendo todo lo que ver en Ponferrada y Molinaseca. La indudable y vibrante alma de la Comarca de El Bierzo.

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Espero que esta guía para visitar Ponferrada y Molinaseca os haya resultado superútil. Si tenéis cualquier duda o pregunta, os animo a dejar un comentario o escribirnos por email. ¡Hasta muy pronto viajerxs!

Y si queréis estar al tanto de todas las novedades, no dejéis de seguirnos en instagram: @miventanalmundo

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