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Castilla y León,  España,  León

Visitar Astorga y Castrillo de los Polvazares, el corazón de la maragatería.

Si tenéis pensado hacer una ruta por León, además de recorrer lugares tan populares como los imprescindibles de El Bierzo, entre los que destacaríamos Ponferrada y Las Médulas; tampoco podéis dejar de visitar Astorga. Que junto con Castrillo de los Polvazares compone el corazón de la Comarca de la Maragatería. Una de las regiones más emblemáticas de toda la provincia. Y que no dejará indiferente a nadie. Ya sea por su historia, por sus tradiciones o por su gastronomía.

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📝 La comarca maragata

En la zona oeste de la Provincia de León, justo entre la capital y la región de El Bierzo, se encuentra la Comarca de la Maragatería. Un territorio poblado desde tiempos inmemoriales, como atestiguan los petroglifos de más de 5000 años que se han encontrado. Y por el que han pasado desde los astures y los romanos, que fundaron Asturica Augusta, la actual Astorga; hasta los musulmanes y los reyes de León y de Castilla, que sentaron las bases de la sociedad maragata moderna.

De todos esos pobladores surgen las distintas teorías sobre su nombre. Empezando por la que lo asocia a la ocupación musulmana a través de la expresión latina mauri capti. Que vendría a significar literalmente “moros capturados”. Pasando por la que lo relacionaría con Mauregato, el rey astur. Y terminando con la más actual. Y la más aceptada, aunque para nosotros está un poco cogida con pinzas. Pues vendría a decir que el nombre proviene de los comerciantes arrieros que se establecieron en la zona y que llevaban pescados en salazón desde Galicia a Madrid. Del mar a los gatos (así suele llamársele a los madrileños). Lo que se habría contraído como maragatos.

Nosotros no terminamos de verlo claro, pero oye, ¡¿quién sabe?! Lo que sí que tenemos claro es que, si estáis planeando conocer León, no podéis dejar de visitar Astorga, el corazón de esa maragatería. Y, de paso, su vecina Castrillo de los Polvazares. Toda una joya oculta que, además, hará las delicias de los más comidistas.

📍 Cómo llegar a Astorga (y de ahí a Castrillo)

Astorga es la capital de la Comarca de la Maragatería. Y se encuentra justo a medio camino entre la ciudad de León y Ponferrada, la capital del Bierzo. Por lo que lo más fácil es llegar desde cualquiera de esas dos ciudades.

Dicho esto, las mejores formas de llegar a Astorga serían:

  • En coche🚗: tendréis mayor autonomía y flexibilidad que con ningún otro medio, sobre todo si queréis hacer alguna visita más por sus alrededores. Es muy fácil llegar desde León en unos 40 minutos por la AP-71, con peajes. O en 50 minutos por la N-120, sin peajes. También se puede llegar desde Ponferrada en 45 minutos por la A-6.
  • En tren🚆la ciudad cuenta con una estación de tren, aunque está algo alejada del centro de la ciudad. Desde ella Renfe ofrece conexiones diarias con León, desde donde se puede conectar con prácticamente cualquier ciudad de España; con Galicia en las líneas que llegan hasta Vigo y La Coruña; y hasta con Barcelona.
  • En autobús🚍: la estación de autobuses está algo mejor situada que la de trenes, pero ofrece menos conexiones. Podéis echar un vistazo en la web de Alsa para ver las opciones disponibles.

Una vez en Astorga, se puede llegar a Castrillo de los Polvazares, situado a 8 kilómetros al oeste de la ciudad, en poco más de 10 minutos conduciendo por la LE-142.

Si no disponéis de vehículo propio, en teoría hay algunas empresas de autocares locales que operan el trayecto desde la estación de Astorga con cierta regularidad. Si no, otra opción puede ser coger un taxi. Ya que es un trayecto que no debería superar los 15-20€, por lo que, sobre todo si sois varios, puede salir muy rentable.

📌 Visitar Astorga: qué ver

Visitar Astorga, como ya hemos dicho, es descubrir el corazón de la maragatería. No en vano es su flamante capital. Además de ser la cabeza de una de las diócesis religiosas más antiguas e importantes de España. Pues su influencia abarca más de media provincia de León y parte de las de Orense y Zamora.

Sus orígenes se remontan al establecimiento en la zona de la Legio X Gemina romana en el siglo I a.C. Los mismos romanos fueron quienes fundaron Asturica Augusta, la ciudad primigenia que más tarde poblaron suevos, musulmanes y castellanos. Y que poco a poco fue haciéndose cada vez más y más popular gracias al paso del Camino de Santiago por sus calles. Sobre todo a partir del siglo XI. Aunque aún hoy sigue atrayendo a miles de peregrinos hasta sus iglesias, sus posadas, sus restaurantes y sus tiendas.

Durante la ocupación francesa de España, la ciudad de Astorga sufrió graves estragos. Sin embargo, a mediados del siglo XIX comenzó su mayor esplendor gracias a un importante desarrollo productivo que se vio favorecido por la llegada del ferrocarril y el crecimiento de la industria del chocolate. Lo que unido a la industria alimentaria en general (tanto en el plano de la repostería, como en el sector cárnico) y al turismo que no ha dejado de crecer, suponen el principal motor económico de la comarca.

Así que visitar Astorga implica recorrer todo ese pasado. ¡Os lo contamos a continuación!

Pero si preferís no tener que preocuparos de nada…

Os RECOMENDAMOS este Free Tour por Astorga, el Tour de Astorga al Completo o el Tour de los Misterios y Leyendas de Astorga

Catedral de Santa María de Astorga💒

Probablemente el mejor lugar para empezar a visitar la ciudad sea su templo más importante: La Catedral de Santa María. Que desde el sigo XIII es la sede de la importante diócesis de Astorga.

En cuanto a su construcción, hay que decir que es una completa mezcla de estilos. Partiendo de la base de que se levantó sobre los restos de un templo románico que había sucedido a otro prerrománico. Y siguiendo por que su nave del siglo XV se diseñó en estilo gótico. Para terminar su edificación con algunas capillas renacentistas y la portada principal en estilo barroco del siglo XVIII. ¡Todo un popurrí!

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Su interior esconde igualmente alguna que otra joya como el retablo mayor y el retablo de San Miguel. Además de la sillería del coro o la Inmaculada. Y todo ello se puede visitar a diario de 10 a 20:30. Pagando los 7€ que cuesta la entrada.

También hay posibilidad de subir a la torre sur con circuitos guiados que operan los jueves, viernes y sábados a las 12 y a las 18. Y los domingos a las 13 y a las 18. O incluso hacer visitas nocturnas a las 21:30. Pero lo mejor es que echéis un vistazo a su web para ver las opciones disponibles.

Y si queréis que os lo expliquen todo bien…

Os RECOMENDAMOS esta Visita guiada por la Catedral de Astorga

Palacio de Gaudí🏰

Justo al lado de la catedral se encuentra el Palacio Episcopal de Astorga. También conocido como el Palacio de Gaudí. Porque fue el arquitecto modernista catalán, Antonio Gaudí, quien lo diseñó. Y es una de las pocas obras que, junto con el Capricho de Comillas y la Casa Botín de León, llevó a cabo fuera de su Cataluña natal.

Su construcción, de estilo neogótico, se desarrolló entre 1889 y 1915 por intercesión de Joan Baptista Grau i Vallespinós, el obispo de Astorga. Que era originario de Reus, igual que Gaudí, y tenía una estrecha amistad con él desde que coincidieran en Tarragona años antes.

En el interior del imponente edificio se encuentra la sede del Museo de los Caminos, dedicado al Camino de Santiago. Así como un Museo de Arte Sacro y de Historia de la Diócesis de Astorga, otro de la Obra de Gaudí y distintas exposiciones temporales.

Los horarios de visita son de mayo a octubre de 10 a 14 y de 16 a 20. Y de noviembre a abril de 10:30 a 14 y de 16 a 18:30. Y las entradas, que cuestan 6€, pueden comprarse anticipadamente en su web. Aunque también…

Os RECOMENDAMOS la Visita guiada al Palacio Episcopal de Astorga

Plaza de España y Ayuntamiento🏘

Yendo a continuación hacia el extremo opuesto de la ciudad, no se tarda en llegar a su epicentro. Allí se encuentra la que todos conocen como la Plaza Mayor, pues tiene la forma cuadrangular y porticada tan característica de muchas plazas mayores españolas. Además de que aloja el edificio del Ayuntamiento. Pero en realidad su nombre oficial es Plaza de España.

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Si se presta atención al majestuoso edificio del Ayuntamiento, uno de los mejores ejemplos de barroco civil leonés, llaman la atención sus dos torres gemelas. Que se unen en el centro de la estructura, donde se encuentra el reloj. Aunque lo que más destaca son dos estatuas, las de los maragatos Juan Zancuda y Colasa. Que son los encargados de hacer sonar la campana del reloj que preside la plaza marcando las horas.

Iglesia de San Bartolomé

Justo a la espalda de esa plaza del ayuntamiento se encuentra la Iglesia de San Bartolomé. A la que se considera el templo católico más antiguo de la ciudad y en cuyo interior hay valiosas imágenes. Así que, si conseguís pillarlo abierto (cosa que no es nada fácil), ¡¡no os lo perdáis!!

Museo y rutas romanas🏛

Como hemos dicho al principio, los orígenes de Astorga se remontan a la era romana en la Península Ibérica. Y prueba de la gran importancia que tuvo aquel periodo es la enorme cantidad de vestigios que aún se conservan en la ciudad.

Un buen lugar para empezar a descubrir ese patrimonio romano es el Museo de la Ergástula. Que se encuentra justo al lado de la Iglesia de San Bartolomé, en el espacio abovedado que ocupaba el antiguo foro romano. Y que recoge buena parte de todo lo que se ha rescatado de las incontables excavaciones que se han realizado en la zona.

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La entrada cuesta 3€ y puede visitarse de 10 a 14 y de 16:30 a 18 (ampliándose hasta las 19 de julio a septiembre).

Aunque otra opción si queréis conocer más sobre Asturica es apuntarse a alguna de las visitas guiadas que organizan desde la sede municipal. Así podréis recorrer muchos más rincones de la ciudad. Sólo tenéis que escribir a rutaromana@astorga.es para que os informen😉.

Arte Urbano en Astorga🎨

Como cada vez más poblaciones, la capital de la comarca de la maragatería también se ha sumado a la corriente de adornar fachadas y edificios con enormes murales. En este caso, con la historia local como hilo conductor de esas pinturas. Por eso, una buena forma de visitar Astorga y conocer su pasado, es prestar atención a los coloridos grafitis y dibujos que han empezado a decorar muchos rincones de la ciudad de un tiempo a esta parte.

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Un buen ejemplo es éste. Que conmemora los enfrentamientos entre franceses y españoles durante la Guerra de Independencia.

Museo del chocolate🍫

Por último, los más golosos no pueden terminar de visitar Astorga sin acercarse al museo más dulce de la ciudad: el Museo del Chocolate. Se encuentra un poco alejado del centro, pero es una maravilla para conocer el proceso de elaboración por el que el cacao se convierte en bombones, tabletas y todo tipo de dulces. Así como para acercarse un poquitín más a una industria que fue puntera en su día (y que sigue siendo muy cotizada entre locales y turistas).

📌 Visitar Castrillo de los Polvazares

Antes o después de visitar Astorga hay que parar también en Castrillo de los Polvazares. Un pueblecito de unos cien habitantes a sólo ocho kilómetros de la capital de la comarca. Y que, pese a su popularidad y a que está catalogado como Bien de Interés Cultural por ser un Conjunto Histórico-Artístico de alto valor monumental, lo cierto es que sólo se compone de un pequeño puñado de calles construidas en piedra rojiza. Así que recorrerlo no sólo es una delicia, si no que no requiere ni mapas ni nada😉.

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Su estética tan peculiar se debe a los orígenes de su población. Principalmente arrieros maragatos que durante los siglos XVI y XIX gozaban de gran influencia en la región y comerciaban con todo tipo de mercancías (muchas veces de dudosa procedencia). De ahí que las “casas arrieras” se organicen en torno a patios interiores donde se almacenaba el género. Y que cuenten con grandes portones por los que debían de pasar los carros.

Con la llegada del ferrocarril, el negocio de los arrieros decayó y desapareció por completo. Haciendo que la población menguase de la misma manera. Esto empujó al pueblo a dejar de ser un municipio independiente e integrarse en el de Astorga. Mientras que, paralelamente, los pocos habitantes que resistieron al éxodo sobrevivieron convirtiendo a Castrillo de los Polvazares en uno de los rincones más reconocidos de León por su famosísimo Cocido Maragato (del que os hablamos brevemente a continuación y mucho mejor en un post futuro).

Sin embargo, hoy en día también es reconocido por su artesanía y arquitectura, aunque en mucha menor medida que por su plato estrella. Pero bueno, en conjunto, podemos afirmar que actualmente su motor económico es el turismo en general.

¿Cómo visitarlo?

Lo primero que debéis saber es que para los no residentes en Castrillo de los Polvazares está prohibido entrar con el coche en el pueblo. ¡¡Y menos mal!! Por ese motivo, hay habilitado un espacio al aire libre justo antes de su entrada donde se puede aparcar. Pero, ¡ojo! si vais a visitar Astorga y Castrillo en temporada alta, os recomendamos llegar temprano. Porque sobre la hora del mediodía se pone hasta los topes de todos los visitantes que van a comer.

Después de aparcar, sólo hay que cruzar el puente sobre el río Jerga. Así se entra al pueblo por la Calle Real. Desde donde se puede empezar a recorrer algunos de los rincones más destacados. Como la Iglesia de Santa María Magdalena, que se levanta sobre la Plaza Concha Espina (dedicada a la escritora que ambientó allí su novela La Esfinge Maragata), la Ermita de San Juan o la Casona de los Salvadores.

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🍽 Dónde comer en la comarca maragata

Bueno, ya os hemos dado alguna pequeña pista de por dónde van a ir los tiros en cuanto a las recomendaciones para comer al visitar Astorga y Castrillo de los Polvazares. Y es que el Cocido Maragato es imprescindible. Pero, si además se degusta en Castrillo de los Polvazares, ¡pues mejor que mejor!

Así que aquí va nuestra recomendación: como viajábamos con mascota, o encontrábamos un local con terraza (y había previsión de lluvia) o necesitábamos un restaurante dog-friendly. Así que tiramos de reseñas de blogs y dimos con Cuca La Vaina. Y sólo podemos decir que fue un acierto tremendo. Disfrutamos de un cocido maragato espectacular. Con todos sus vuelos (carnes, verduras y la sopa, en ese orden) y natillas de postre.

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El precio del cocido completo para dos, con botellita de vino, fue de 61 €. Aunque para nosotros lo mejor siempre será haber podido disfrutar de una buena comida en el interior de un local acogedor y en compañía de nuestra fiel escudera de 4 patas.

🏘 Visitar Astorga: dónde alojarse

Por último, si como nosotros, además de visitar Astorga, os animáis a conocer Castrillo de los Polvazares, nuestra recomendación es alojarse en Ponferrada o en León y hacer ambas paradas de camino entre las dos ciudades.

En el caso de Ponferrada, aunque es la capital del Bierzo y parada del Camino de Santiago francés; lo cierto es que a la hora de buscar alojamiento nos pareció que tampoco había demasiadas opciones. Aun así, después de mucho buscar, encontramos los Apartamentos Los Arroyos. Y nos gustaron tanto que os los vamos a remondar😉.

Nos alojamos en uno de los más sencillos que ofrecen, pero fue perfecto. Tiene absolutamente todo lo necesario, incluyendo vajilla y utensilios de cocina. Estaba limpísimo, era precioso, amplio y supercómodo. Vamos, resumiendo, que nos pareció ideal para una estancia confortable en Ponferrada.

visitar las Médulas

Como pega sólo diríamos que está alejado del centro (15-20 minutos a pie). Porque, aunque no dispone de párking, hay un aparcamiento público enorme a una calle. Y en la propia calle del apartamento pudimos dejar el coche cada noche.

En el caso de León, nuestra recomendación es que os alojéis en el casco histórico. Donde hay alojamientos de todas las categorías y de todos los precios. Pero reservad con tiempo. Porque tampoco suele haber una cantidad muy elevada de camas dentro de cada opción.

Nosotros nos alojamos en un apartamento de Airbnb. Pero, desgraciadamente no podemos recomendarlo. Porque aunque estaba bien ubicado y era cómodo, la limpieza dejaba mucho que desear. Y su relación calidad-precio también.

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Espero que esta guía para visitar Astorga y Castrillo de los Polvazares os haya resultado superútil. Si tenéis cualquier duda o pregunta, os animo a dejar un comentario o escribirnos por email. ¡Hasta muy pronto viajerxs!

Y si queréis estar al tanto de todas las novedades, no dejéis de seguirnos en instagram: @miventanalmundo

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