Canarias,  España,  Gran Canaria

Visitar Gáldar. Qué ver en la primera capital de Gran Canaria.

Visitar Gáldar, la primera capital que se fundó en la isla, es una parada imprescindible en cualquier viaje a Gran Canaria. Y, aunque los historiadores no terminan de ponerse de acuerdo, se cree que su nombre podría proceder de alguna voz bereber. Como podrían ser aĝalâd o gadir. Que vendrían a significar «cercas redondas, muralla de ciudad» o «muro, castillo» respectivamente. Pero por lo que verdaderamente se situó en los mapas y en la historia es por haber sido aquella primera capital que fundaron los castellanos en un lugar que era igualmente emblemático para los aborígenes. Y que no dejará indiferente a nadie.

Así que, ¿empezamos a descubrirla?

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📝Desde Agáldar, la primera capital de la isla, hasta hoy

La zona que ocupa el municipio de Gáldar y su capital fue también el lugar en el que se encontraba uno de los mayores asentamientos aborígenes de Gran Canaria. Siendo, de hecho, el hogar de los guanartemes. La familia real aborigen de Gran Canaria desde el siglo II hasta la llegada de los conquistadores castellanos en el siglo XV.

La posición estratégica del asentamiento, en la cima de una montaña y repleta de cuevas, permitió a los aborígenes mantenerse a salvo ante los intentos de conquista de las tropas castellanas mandadas por Juan Rejón, primero; y por Pedro de Vera, después. Así que no fue hasta la captura de Tenesor Semidán, el último guanarteme galdense, que tras su paso por la península regresó bautizado con el nombre de Fernando Guanarteme y ayudó a los conquistadores, que la plaza se rindió a la corona de Castilla en 1482. Fue entonces cuando se levantó un poblado castellano en Gáldar. Y cuando se empezó a esbozar la primigenia iglesia de Santiago. Dando así comienzo a la ciudad que es ahora.

Finalizada la conquista un año después, Gáldar se convirtió en uno de los tres distritos en que se dividió la isla bajo el nombre de “Villa de Santiago de Agáldar”. Lo que, unido a la fertilidad de los terrenos aledaños, atrajo a más y más colonos que la hicieron crecer exponencialmente. Posteriormente, y tras la fundación de un convento en ella, también empezaron a llegar familias principales que le dieron a la que era la capital un ambiente señorial.

Con el paso de los años fue perdiendo algunos de sus privilegios capitalinos en favor de Las Palmas de Gran Canaria. Aunque no fue hasta bien entrado el siglo XIX que dejó de ser la capital definitivamente y recibió el título de Real Ciudad.

🚩 Gáldar y el Camino de Santiago en Gran Canaria

En España hay otra ruta de peregrinación jacobea. Un itinerario prácticamente desconocido para el gran público: el Camino de Santiago de Gran Canaria. Cuya meta se encuentra en Gáldar

Su tradición jacobea se remonta a tiempo antes de que culminase la conquista de la isla. Y es que, según consta en los registros de la Diócesis de Canarias, en 1482 se celebró el primer oficio religioso bajo la protección del Señor Santiago. Y los conquistadores castellanos establecieron la advocación al “Patrón de las Españas”. Estos hechos sucedieron en aquella Agáldar de la que hemos hablado.

Unos años después se construyó una capilla. Y más adelante, una ermita. Hasta que en mayo de 1778 se empezó a levantar el templo actual. Que fue concluido el 24 de julio de 1826, en la víspera de la fiesta del Señor Santiago. Con la conquista y las posteriores colonización y evangelización de la población isleña, cada vez fueron llegando hasta los sucesivos templos de Santiago en Gáldar más y más peregrinos. Aunque fue en marzo de 1683 cuando el Papa Inocencio XI le concedió los privilegios del año Jacobeo. A lo que le siguieron, al menos, cinco años Jubilares Jacobeos más, celebrados en los siglos XVII y XVII.

Finalmente, en 1965 el Papa Pablo VI concedió una bula papal por la que se establecía que Gáldar otorgaría a los peregrinos que visitasen el Templo de Santiago de los Caballeros los mismos privilegios del año jubilar compostelano. Una bula que fue renovada en 1971, en 1976 y en 1982. Hasta que Juan Pablo II, en 1992, declaró In Perpetuum (a perpetuidad) las gracias jubilares de Gáldar desde el Año Santo Jacobeo de 1993.

📌Qué ver al visitar Gáldar

Quizás por todo ese pasado trepidante de la ciudad de Gáldar, hay en ella más cosas que ver que en muchos otros municipios de la isla. Así que os dejamos este mapa para que no os perdáis nada:

💒 Iglesia y Plaza de Santiago

Una vez en Gáldar, la primera parada imprescindible para todos los visitantes, y más aún para los peregrinos, no puede ser otra que acercarse a la Iglesia de Santiago. Que se encuentra en la plaza homónima.

Su nombre completo es Templo Arciprestal de Santiago de Los Caballeros de Gáldar. Y fue construido sobre el que en su día fuera el Palacio de los Guanartemes en el siglo XV. Aunque el edificio que vemos en la actualidad fue el levantado en el siglo XVIII. Siendo el primero de estilo neoclásico en el archipiélago.

visitar Gáldar

Dentro de su tesoro destacan los retablos de las capillas, el enorme reloj (de unos 3 metros de diámetro) de origen francés de su torre, el órgano de más de 15.000 tubos o sus colecciones de pinturas, esculturas y orfebrería.

⭐ Cueva Pintada de Gáldar

Después de visitar el Templo de Santiago, la siguiente parada imprescindible en la ciudad es a la Cueva Pintada de Gáldar. Probablemente la mejor y más grande manifestación de arte rupestre del archipiélago. Y uno de las visitas más imprescindibles que hacer en Gran Canaria

Se trata de una cueva excavada en la roca volcánica en el centro de lo que sería un poblado aborigen que se conoce como la Acrópolis de Agáldar. Sus paredes están decoradas con motivos geométricos en colores blanco, negro y rojo. Y se cree que era un lugar para la celebración de reuniones y rituales.

Fue descubierta oficialmente en 1873, aunque se cree que ya se sabía de su existencia al menos diez años antes. Desde aquel momento se llevó a cabo un arduo proceso de excavaciones que dejaron al descubierto un conjunto de, al menos, 60 casas en las que podrían haber llegado a vivir hasta 250 personas.

visitar Gáldar

El complejo fue catalogado como Monumento Nacional Histórico-Artístico y abierto al público en 1972. Sin embargo, el poco control de los visitantes empezó a suponer graves problemas de conservación del recinto. Llevando a que cerrase sus puertas durante más de 20 años. Y a que no fuese reabierto hasta 2006 tras un importante proceso de recuperación. Motivo por el que está terminantemente prohibido hacer fotos en el interior de la cueva. ¡Así que habrá que conformarse con una imagen de archivo para enseñarla por dentro!

Interior de la Cueva Pintada © Infonortedigital
¿Cómo visitar la Cueva Pintada de Gáldar🎫?

Actualmente sólo puede visitarse con un guía del museo. Y, dado el aforo reducido y la gran afluencia de público, es conveniente reservar las entradas con antelación. Se puede hacer desde aquí.

El precio por persona es de 6€. Siendo de 3€ para los mayores de 65 o los estudiantes hasta 23, de 4€ para grupos de más de 14 personas y para familias numerosas, y completamente gratis para menores de 18, desempleados, profesores y guías, grupos escolares y personas con diversidad funcional.

Su horario es de martes a domingos de 10 a 18 (desde las 11 los domingos y festivos). Y se amplía hasta las 19 en los meses de junio-septiembre.

🎭Teatro Consistorial

Muy cerquita de la Cueva Pintada, el siguiente lugar que ver al visitar Gáldar es su Teatro Consistorial. Cuya historia se remonta a 1847, durante el reinado de Isabel II. Aunque el edificio actual es de 1912 y fue reformado en 2010. Se encuentra unido al edificio de las Casas Consistoriales, donde está también la Oficina de Información Turística. Y está considerado el mejor teatro histórico del archipiélago fuera de una capital. En parte por la cubierta interior, diseñada y pintada por el artista grancanario José Dámaso.

🃏Casino de Gáldar

Otro lugar emblemático de la ciudad es el Casino de Gáldar.  Una asociación cultural, recreativa, deportiva y vecinal fundada en 1847 para ofrecer a la ciudad la modernidad cultural que ya se disfrutada en el Gabinete Literario de Las Palmas de Gran Canaria.

Originalmente se emplazaba en el edificio de las Casas Consistoriales, en lo que más adelante fue el Teatro Consistorial del que acabamos de hablar. Pero desde 1943 se ubica en el edificio actual. En uno de los laterales de la Plaza de Santiago.

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Justo en su puerta hay un busto en homenaje a Esteban Ruiz de Quesada. El noble hidalgo y capitán, nacido en Gáldar en 1698, que impulsó la construcción de la Iglesia Matriz de Santiago de los Caballeros.

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🏘 Calle Larga

Desde allí, desde la puerta del Casino donde se encuentra el busto de Esteban Ruiz de Quesada, se extiende la Calle Larga. La que vendría a ser la Calle Mayor de la ciudad. Y a la que muchos vecinos llaman coloquialmente como la Calle del Capitán Quesada.

Esta avenida peatonal es el verdadero corazón de Gáldar. Donde se encuentra el Mercado Central y un sinfín de terrazas de bares y restaurantes.

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🏛 Casa Museo de Antonio Padrón

En esa misma calle se encuentra también la Casa Museo de Antonio Padrón. Uno de los pintores más prolíficos de la isla. Que, tras cursar estudios en la Escuela de San Fernando de Madrid y ejercer un par de años como profesor, regresó a su Gáldar natal.

El horario de visitas es de martes a domingo de 10 a 18. Aunque se puede consultar toda la información aquí.

🌲 Caldera de los Pinos de Gáldar

Después de visitar Gáldar ciudad, se puede ir hacia el interior del municipio. Donde se encuentra la flamante Caldera de los Pinos de Gáldar. Y su espectacular mirador astronómico. Desde el que se puede observar la enorme caldera que en su día fue la boca eruptiva de un volcán. Y la que, con el paso de los siglos, se ha ido llenado de más y más de esos frondosos pinos que le dan nombre.

el camino de santiago en gran canaria

Sin duda alguna, las fotos no le hacen en absoluto justicia. Pero lo cierto es que viéndola en vivo y en directo desde el mirador tampoco se aprecian sus dimensiones. Que rondan un diámetro de unos 1.050 x 875 metros. Y una profundidad de unos 150.

También hay que decir que el pinar se extiende mucho más allá de la caldera. Y que, pese a que hubo un tiempo que fue arrasado para utilizar la madera de los árboles, hay algunos pinos centenarios. Testigos mudos del paso del tiempo, de incendios, reforestaciones, del fin del pastoreo tradicional…

el camino de santiago en gran canaria

🏖 Playa de Bocabarranco y Piscinas del Agujero

Por último, para acabar de visitar Gáldar, una vez descubierta la ciudad y tras haber recorrido todo su barranco hasta los Pinos de Gáldar, sólo quedaría llegar hasta la costa. Y, ¿qué mejor idea que darse un chapuzón? Pues para ello el lugar ideal es la Playa de Bocabarranco. Una de las pocas de fina arena dorada que hay en la costa norte de la isla. Y que se encuentra a dos kilómetros y medio del centro de la ciudad.

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O sus vecinas Piscinas del Agujero. Unas piscinas naturales que la erosión del mar ha originado en las rocas. Y que se llenan cuando sube la marea dejando unas estupendas pozas cuando baja.

🏖 Sardina del Norte

Si se dispone de más tiempo se puede ir también a la Playa de Sardina del Norte. En el extremo noroeste del municipio y de la isla.

Se trata de un antiguo pueblo pesquero en un enclave espectacular que los conquistadores consideraban estratégico para hacerse con Agáldar. Además, aún conserva buena parte del encanto del importante puerto que un día fue en el comercio del azúcar. Aunque hoy en día realmente no atrae a conquistadores ni a comerciantes. Si no a un sinfín de turistas y locales. Sobre todo, a los buceadores. Pues sus fondos marinos están considerados de los mejores de la isla.

visitar Gáldar

🗼Faro de Sardina

Por último, para acabar de visitar Gáldar, si ya se ha llegado hasta la Playa de Sardina, también hay que llegar hasta el Faro de la Punta de Sardina. El auténtico extremo noroeste de la isla.

El faro se instaló como baliza para los barcos que se acercaban a la isla. Ya que servía de guía tanto para toda la costa norte, hasta la isleta en Las Palmas de Gran Canaria; como para la costa oeste, hasta la Punta de La Aldea. Sin embargo, ahora es un mirador con unas vistas privilegiadas que quitan el hipo.

visitar Gáldar

Y hasta aquí todo lo que os podemos contar sobre cómo visitar Gáldar. La primera capital de la isla y el final de una de las rutas jacobeas más desconocidas de España y del mundo.

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Espero que este post para visitar Gáldar os haya sido superútil. Si tenéis cualquier duda o pregunta, os animo a dejar un comentario o escribirnos por email. ¡Hasta muy pronto viajerxs!

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