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Qué ver en Funchal en uno o dos días. 20 visitas imprescindibles.

Funchal, la capital de Madeira, fue fundada en 1421 por Joao Gonçalves Zarco, el colonizador del archipiélago. Pero no fue hasta tiempo después, con la construcción de su puerto, que la ciudad se convirtió en el epicentro económico y político de la isla. Atrayendo a partir de los siglos XVII y XVIII a comerciantes, navegantes y piratas que hacían escala en su periplo hacia las indias. Más aún después los acuerdos firmados entre Portugal e Inglaterra. Sin embargo, ese bullicio comercial y marinero dejó paso en los años siguientes a nobles y personalidades internacionales que se enamoraron de la isla y la eligieron como refugio. Entre ellos la Emperatriz Sissi de Austria, el Primer Ministro inglés Winston Churchill o el también Emperador de Austria, Carlos I. Seiscientos años de historia que os propongo empezar a descubrir recorriendo estos 20 imprescindibles que ver en Funchal.

¿Vamos?

📍 Cómo llegar a Funchal

La ciudad de Funchal se encuentra en la costa sur de la isla. Y es el principal nudo de comunicaciones del archipiélago. Tanto por mar y aire, con destinos nacionales e internacionales. Como por tierra con el resto de poblaciones isleñas.

Por mar⛴. Cuenta con un importante puerto, vital para el tránsito de mercancías. Del que también parten los ferris hacia la vecina Porto Santo. Y donde atracan cruceros y líneas de pasajeros procedentes de la península.

Por aire✈. El Aeropuerto Internacional Cristiano Ronaldo está en Santa Cruz. A tan sólo 13 kilómetros de Funchal. Y cuenta con conexiones a un buen número de ciudades europeas. Por lo que es la principal puerta de entrada a la isla. Pero destaca por ser uno de los aeródromos más peculiares y complicados para maniobrar del mundo. Por eso mismo, aunque en su pista (buena parte de ella construida a modo de viaducto con 180 pilares sobre el mar) pueden aterrizar prácticamente todos los modelos de avión, los pilotos deben contar con una licencia especial.

Por tierra🚗. Para muchos sería maravilloso poder viajar a Madeira (igual que a Mallorca) sin necesidad de tomar el barco o el avión. Pero, de momento, no es posible. Lo que sí es posible es llegar a Funchal desde cualquier otra población de la isla. De hecho, la principal carretera es una circular que la rodea por completo. Y pasar por la capital es una constante para ir de un sitio a otro.

📌 Qué ver Funchal en 1 día (o en más)

Entrando ya en materia, la capital de Madeira, pese a no ser una ciudad excesivamente grande (cuenta con poco más de cien mil habitantes), sí que tiene bastantes lugares que descubrir. Pero lo bueno es que, salvo un par de rincones, la mayoría de visitas se concentran en la parte baja de la ciudad. Tal y como podéis ver en el mapa. Así que sólo hay que echarse a andar😉.

Además, la parte alta está comunicada con algunas líneas de teleférico, autobuses y taxis. Por lo que no es nada difícil recorrer buena parte de los 20 imprescindibles que ver en Funchal en 1 día. Aunque para poder descubrirlo todo y disfrutarla con calma, entrar en sus museos, degustar sus productos típicos y pasear por sus calles, os recomiendo dedicarle dos jornadas.

1. Mercado dos Lavradores 🥑

El mercado de abastos de Funchal seguramente sea la primerísima parada que la mayoría de visitantes hacen en la ciudad. Y no es para menos. La planta baja de su interior es un espectáculo de colores. Con todos los puestos a rebosar de frutas tropicales y flores exóticas, típicas de la isla. Y con muchos de los vendedores ataviados con los trajes regionales.

Así que sí, el mercado es en buena medida una atracción puramente turística. Pero merece la pena.

Qué ver en Funchal

También os recomiendo asomaros a la galería del pescado. Una auténtica lonja donde se subastan las piezas recién capturadas. Por lo que lo mejor es ir a primera hora.

Pero, ¡ojo! si queréis comprar, principalmente fruta o semillas, no os recomiendo hacerlo allí en absoluto. Los precios suelen estar infladísimos porque, como os decía, es muy turístico. Son principalmente cruceristas y visitantes los que compran en él. Y se pueden encontrar los mismos productos en cualquier supermercado a precios mucho más asequibles😉.

2. Zona Velha 🏘

A unos pasos del mercado está la Rúa Santa María. Desde hace unos años la calle más popular de la Zona Velha. Que recorre el casco histórico de un extremo a otro. Y en la que abundan los bares, restaurantes y tiendas de souvenirs de todo tipo.

Qué ver en Funchal

En ella se encuentra además la Capela de Boa Viagem. Un pequeño templo del siglo XVII que pasa prácticamente desapercibido. Aunque su interior, que funciona como una galería de arte, es sorprendente.

3. Portas Abertas 🚪

Aunque están prácticamente por toda la Zona Velha, la gran mayoría de las puertas decoradas que forman parte del proyecto Portas Abertas, se concentran en torno a la rúa Santa María. Y se han convertido en uno de los principales atractivos que ver en Funchal en 1 día.

El proyecto surgió en 2010 como una forma de reinventar y revitalizar un barrio, el más antiguo de la ciudad, que llevaba un tiempo de capa caída. Muchos de sus edificios y locales estaban semiabandonados. Y para reflotarlos se decidió que artistas, tanto reputados como amateurs, empezasen a decorar algunas de las puertas. Siendo ya a día de hoy más de 200 las puertas que disfrutan de su “nueva vida” gracias a esta iniciativa de street art. Y pasear descubriéndolas es una auténtica maravilla.

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4. Madeira Story Center 👜

El mejor lugar para conocer la historia de la isla es el museo Madeira Story Center. Donde se explica al detalle todo lo que ha sucedido desde su formación geológica hasta nuestros días. Pasando, claro está, por la conquista del territorio y la fundación de las principales ciudades.

Además, cuenta con una de las mejores y más completas tiendas de souvenirs de la ciudad. El lugar perfecto para hacer alguna compra de última hora o conocer algunos de los productos más típicos de la isla.

5. Capela do Corpo Santo ⛪

Al final de la Rúa Santa María, donde empieza el Largo do Corpo Santo, se encuentra otro de los imprescindibles que ver en Funchal en 1 día: la Capela do Corpo Santo. En la que los pescaderos de la capital se encomendaban a Dios antes de salir a faenar.

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6. Forte de São Tiago 🏰

Encaramado sobre la Bahía de Funchal, de color amarillo pollito, el Fuerte de Santiago fue construido a principios del siglo XVII como un bastión defensivo contra los constantes ataques de los piratas.

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Se puede visitar gratis. Y además cuenta con un restaurante donde también se celebran eventos.

7. Teleférico Funchal – Monte 🚡

Justo al lado, tampoco hay que perderse el Teleférico de Funchal. Que conecta la zona baja de la ciudad con Monte, la colina que se extiende hacia arriba. Un recorrido de casi 4 kilómetros, con un desnivel de 560 metros, que se recorre en poco más de 15 minutos. Y que deja unas vistas de infarto😍.

Nosotras, por el Covid, no pudimos disfrutar del teleférico ya que no estaba en funcionamiento. Pero en la actualidad ya han reabierto. Aunque con restricciones (máximo 1 persona por cabina, excepto convivientes). Su horario es de 10 a 18. Y el precio es de 11€, sólo ida, o 16 €, ida y vuelta. Los niños hasta 12 años pagan la mitad. Y los menores de 7 entran gratis.

Una vez en Monte, además de recorrer algunos de los imprescindibles que ver en Funchal en 1 día, también se puede enlazar con otra ruta del cable car, el Teleférico do Jardim Botânico da Madeira. Que baja a través de un escarpado barranco hasta el jardín.

En cualquier caso, os recomiendo consultar sus páginas web. Ya que sus horarios y restricciones pueden variar:

8. Jardines do Monte Palace 🌳

Una vez en Monte, enseguida veréis que las villas aristocráticas se suceden una tras otra. Y es que, gracias a su abundante vegetación y a sus suaves temperaturas durante el verano, fue la zona elegida por las familias más ricas de la isla para establecer sus residencias.

Pero si hay una que destaca, ésa es la de Charles Murray, el que fuera cónsul británico a principios del siglo XVIII. Quien, tras comprar un terreno en la zona, se construyó un palacete al que llamó “Quinta do Pracer” (Quinta del Placer). Años más tarde, el complejo fue ampliándose, se vendió y pasó a ser un hotel de lujo llamado Monte Palace. Que no tardó en convertirse en el hotel favorito de los visitantes más adinerados. Pero en 1943, con la muerte de su propietario, se cerró al público y quedó prácticamente abandonado.

Más de 40 años tuvieron que pasar para que un nuevo “benefactor” se hiciera con el terreno y decidiese darle una nueva vida. En 1987 José Manuel Rodrigues Berardo adquirió la propiedad y decidió replantar sus malogrados jardines con todo tipo de especies exóticas. Añadió algunos lagos más a los ya existentes, los repobló de peces y decoró el oasis con pagodas, blasones, budas y esculturas traídos de los cinco continentes. Convirtiendo los Jardines do Monte Palace en uno de los lugares más imprescindibles que ver en Funchal en 1 día desde su apertura en 1991.

Qué ver en Funchal

Está justo al lado de la estación del teleférico y se puede visitar de 9:30 a 18h. Y, aunque cuesta 12,50€ por persona (los menores de 15 años entran gratis), merece mucho la pena.

Es enorme, pero con la entrada te dan un mapa con el que podrás elegir entre 3 itinerarios dependiendo de tus gustos y el tiempo que tengas😉.

9. Igreja de Nossa Senhora do Monte ⛪

Justo al lado de los Jardines, tampoco hay que dejar de visitar la Igreja de Nossa Senhora do Monte. En la que está enterrado Carlos I de Austria y IV de Hungría. El último emperador del Imperio Austrohúngaro. Que vivió en Funchal sus últimos meses de vida.

Qué ver en Funchal

Además, desde allí se tienen algunas de las mejores vistas de la ciudad.

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10. Carreiros do Monte 📸

Para bajar desde Monte, además de volver a coger el teleférico, puedes dejarte arrastrar cuestas abajo en un cesto de mimbre. Sí, sí, has entendido bien. Es una de las atracciones más famosas de Madeira. Y un espectáculo que hay que ver en Funchal😉.

Se trata de una especie de cestos-coche de mimbre y madera, con dos o tres asientos, que se deslizan gracias al propio desnivel de las calles. Y que son hábilmente conducidos por dos “carreiros”, vestidos de blanco con sombreros de paja.

Qué ver en Funchal

Funcionan todos los días de 9 a 18. El recorrido es de 2 kilómetros y su precio es de 15€ por persona (25€ si vas sólo). Aunque nosotras, una vez más, por el covid no pudimos realizar esta actividad. Pero es de las más populares👏. Y podéis descubrir más de su historia aquí.

11. Sé de Funchal 💒

Volviendo a la zona baja, hay que visitar la Sé de Funchal. O lo que es lo mismo, la Catedral. El principal templo religioso del archipiélago. Clasificado como Monumento Nacional desde 1910.

Qué ver en Funchal

De innegable valor histórico, arquitectónico y artístico, en el interior de la Catedral no hay que perderse el retablo de la capilla mayor. Mandado construir por el rey Manuel I entre 1510 y 1515. Aunque lo que más destaca seguramente sea su techo. Considerado de los más bonitos de Portugal. Y elaborado con madera de la isla.

12. Avenida Arriaga 🏢

Justo frente a la Catedral se extiende la Avenida Arriaga. Una de las calles más importantes de la ciudad. Llena de jardines, bancos, cafés y terrazas. Y en la que destaca la Estatua de João Gonçalves Zarco, el colonizador de la isla.

Qué ver en Funchal

Así como el Palacio de São Lourenço, actual sede del Cuartel General de Madeira y Residencia del Representante de la República.

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O el Café The Ritz. Con más de 100 años de historia vinculada a la presencia de los ingleses en la isla.

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13. Blandy’s Wine Lodge 🍷

Una de los productos más típicos de Madeira es su vino. A caballo entre el vino de Oporto y el Jerez. Así que no es difícil encontrar abundantes bodegas donde lo producen y venden. Pero seguramente, la de Blandy’s, frente al Palacio de San Lorenzo, sea la que realiza las visitas más completas para descubrir todo su proceso. Desde el cultivo de las distintas variedades de uva hasta que llega a la mesa.

Los tours premium (los más básicos) se realizan de lunes a viernes. Están disponibles en varios idiomas, cuestan 10,50 €, duran 45 minutos e incluyen la cata de algunos de los vinos.

También hay opción de hacer en inglés vintage tour. Que dura 60 minutos y ofrece la cata de vinos de añadas especiales. Aunque podéis consultar todos los detalles en su web.

14. Jardim Municipal 🌳

Justo detrás de Blandy’s, sobre el terreno del antiguo convento de San Francisco, está uno de los jardines más bonitos de la ciudad. Lleno de plantas autóctonas de Madeira y de otros climas tropicales.

Qué ver en Funchal

15. Igreja do Colégio ⛪

Otras de las plazas imprescindibles que ver en Funchal es la Plaza del Ayuntamiento. Seguramente la más bonita y concurrida de la ciudad. Sin embargo, lo que más destaca en ella es la Iglesia del Colegio. Consagrada a San Juan Evangelista.

Qué ver en Funchal

Pero, sin duda alguna, lo mejor es subir a su torre. Cuesta 1€ y hay que buscar al sacristán para que te abra el torno. Las vistas merecen la pena, aunque hay que tener cuidado. Ya que la escalera no está en absoluto en el mejor estado.

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16. Bodega Pereira d’Oliveira 🍷

No muy lejos de allí está otro de nuestros rincones favoritos: la Bodega Pereira d’Oliveira. De las más antiguas de Funchal. Cuyos dueños son ya la quinta generación que continúa la tradición familiar.

La entrada es completamente gratuita y se puede cotillear toda la sala de barricas. Además, te dan a probar gratis 3 tipos de vino (seco, semiseco y dulce).

Qué ver en Funchal

Otra opción para probar más vinos madeirenses son las bodegas HM Borges. También muy populares en la isla, situadas justo enfrente de las de Pereira d’Oliveira.

17. Fábrica de Santo Antonio 🍪

Siguiendo en el plano gastronómico, tampoco hay que perderse la Fabrica de Santo Antonio. El mayor paraíso dulce de la ciudad. Y probablemente también de la isla.

Abierta desde 1893 y manteniendo intactas sus recetas y la decoración del local, es el mejor sitio para comprar los dulces más típicos de Madeira. Ya sea el famosísimo (y espectacular) bolo de mel, las galletas de jengibre o de mantequilla, o alguna de sus mermeladas. Como la de maracuyá o la de tomate inglés.

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18. Museu Quinta das Cruces 🏰

Los diecisiete lugares anteriores son esenciales para conocer la ciudad. Y dan para una jornada bien intensa. Ahora bien, si se dispone de más tiempo, una vez recorridos los imprescindibles que ver en Funchal, hay tres lugares más que merece la pena descubrir.

El primero de ellos, la Quinta das Cruces. Que en su día fue el último hogar del adelantado de Madeira, João Gonçalves Zarco. Para posteriormente convertirse en la residencia de un importante mercader de vinos. Y acabar ahora reconvertida en un museo de artes decorativas y muebles.

Pero lo que verdaderamente merece la pena son los 10.000m2 que rodean a la antigua casa señorial. Donde se encuentra la capilla de Nossa Senhora da Piedade; un jardín arqueológico repleto de alcanforeros, palmeras, eucaliptos de Australia… Y un espectacular invernadero de orquídeas. Que puede presumir de ser de los más espléndidos del mundo. Aunque no siempre se puede disfrutar de él. Ya que las orquídeas sólo floran 1 o 2 veces al año.

Qué ver en Funchal

Se puede visitar de martes a sábado, de 9:30 a 15:30h. Y el precio de la entrada es de 3€.

19. CR7 Museu ⚽

Probablemente Cristiano Ronaldo sea el personaje público más popular que ha dado Madeira. Y, como no, además de haberle dedicado el nombre del aeropuerto, tiene su propio museo en la capital. Justo al lado del puerto deportivo.

Es cierto que nosotras nos lo saltamos, pero es imprescindible para cualquier futbolero que pise la isla.

Se puede visitar de lunes a viernes de 10 a 17h. Y el precio de la entrada es de 5€.

20. Avistamiento de delfines y ballenas 🐳

Para acabar, si se dispone de más de 1 día, otra actividad perfecta para complementar los imprescindibles que ver en Funchal puede ser hacer una excursión de avistamiento de cetáceos. Pues se calcula que unas 28 especies entre delfines, ballenas y cachalotes habitan sus aguas. Además, es la mejor excusa para dar un paseo en lancha o barco y ver otra perspectiva de la isla…

Pero asegúrate de escoger una empresa que, además de tener todos sus permisos en regla, esté comprometida con la conservación oceanográfica y respete completamente el hábitat natural de los animales así como sus costumbres y rutinas (puedes conocer más información de este tema aquí).

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Con estas 20 ideas imprescindibles que ver en Funchal se puede disfrutar de 1 o 2 días muy completitos en la ciudad. Así que tanto si sólo tenéis unas horas de escala en un crucero, como si vais a estar varios días en la isla, tenéis opciones de sobra para aprovechar al máximo vuestra visita a la capital😉.

Además, si preferís no tener que preocuparos de nada o queréis completar vuestro viaje, Civitatis ofrece un montón de tours, excursiones y actividades para descubrir la capital de la isla:

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