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Visitar Lourdes. Qué ver más allá del Santuario.

Siguiendo el curso del río Gave de Pau desde la propia Pau, se entra en el departamento de Altos Pirineos, en la región de Occitania. Y allí, visitar Lourdes, uno de los principales centros de peregrinación católica, es una parada más que imprescindible.

Aunque si, como para nosotros, la motivación religiosa no es lo que os lleva hasta Lourdes, ¡no os preocupéis! Hay algunas otras cosas que ver en la ciudad y que hacen que la parada sea apta para todos los públicos.

Así que, ¿nos acompañáis a visitar Lourdes?

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📝 Lourdes a través de la historia

Aunque se sabe que la ciudad y parte de su castillo fortificado ya existían en el siglo VIII y que el lugar estuvo habitado por los musulmanes, no fue hasta que Carlomagno, tras su derrota en Hispania, consiguió recuperar la villa que se empezó a configurar como la ciudad que ha llegado a ser hoy.

La ciudad y su castillo fueron desde entonces la residencia de los Condes de Bigorre, primero; y de los Condes de Champagne, súbditos del Reino de Navarra, después. Para acabar perteneciendo a la Corona Francesa que en el siglo XIV cedió el territorio a Inglaterra. Aunque fue recuperado 46 años más tarde. Y, finalmente, tras la Revolución Francesa, Lourdes fue incorporada definitivamente al departamento de Altos Pirineos.

Bernardette Soubirous, el papel principal de la historia de Lourdes

Aunque la historia en mayúsculas en torno a la que gira (casi) todo en la ciudad es la de Bernadette Soubirous, a quien en 1858 se le apreció en repetidas ocasiones la Virgen María en la gruta de Massabielle. En un primer momento, los vecinos y las autoridades locales y eclesiásticas dudaron de esas apariciones. En parte porque Bernadette sólo tenía 14 años y estaba en un deplorable estado de salud debido a las condiciones de pobreza en que vivía.

Bernadette Soubirous (1858)

Sin embargo, algunos hechos inexplicables como que dijese que se le apareció La Inmaculada Concepción, cuando era completamente analfabeta y, por lo tanto, no tenía acceso al dogma católico. Así como que fuese capaz de descubrir un manantial que después resultó ser prodigioso, hicieron que la iglesia la creyese. Lo que sentó las bases de uno de los mayores lugares de peregrinación para los católicos.

Tras aquello, Bernadette ingresó en el Convento de las Hermanas de la Caridad de Nevers. Donde falleció en 1879 con 35 años. Treinta años después, su cadáver fue desenterrado incorrupto por lo que se inició su proceso de beatificación. Y en 1933 fue canonizada como Santa Bernadette Soubirous.

📍 Cómo llegar a Lourdes

Prácticamente todo en la ciudad de Lourdes gira en torno a la gruta y el santuario que atraen a miles de peregrinos y devotos cada año. Y precisamente por eso, la ciudad cuenta con todas las facilidades para acceder a ella de cualquier forma:

  • En coche🚗: la forma más cómoda y habitual para visitar Lourdes. Sobre todo, si la ciudad no es vuestra única parada y estáis haciendo una ruta por el sur de Francia. Se puede llegar fácilmente desde el oeste por la D940, desde el este por la N21, y desde el sur por la D821.
  • En tren🚊: si el coche es la forma más popular de visitar Lourdes para los turistas, el tren lo es para los peregrinos. Y razones no les faltan. La estación de Lourdes está prácticamente en el centro de la ciudad. Y tiene conexiones directas diarias con Bayona, Toulouse, París, Pau o Hendaya. Además de con otras ciudades como Montpellier, Marsella, Irún (España) o Ginebra (Suiza) en momentos concretos.
  • En autobús🚍: también es posible visitar Lourdes en autobús. La empresa Flixbus cuenta con conexiones a distintas ciudades cercanas.
  • En avión: aunque es posible que no hayáis oído hablar de él, Lourdes cuenta con un aeropuerto internacional a tan sólo 10 kilómetros. Se trata del de Tarbes-Lourdes-Pyrénées. Que ofrece conexiones diarias a París. Y semanales a Londres, Bruselas, Milán, Roma, Cracovia o Malta. Otra opción también es volar al aeropuerto de Pau-Pirineos, a 45 kilómetros y del que os hablamos en este post.

🅿 Circular y aparcar en Lourdes

Aunque la circulación de los coches está permitida en prácticamente toda la ciudad, incluso hasta prácticamente la puerta del santuario, hay varios factores que debéis tener en cuenta.

En primer lugar, según nos contaron y tal y como viene en algunas webs, el sentido del tráfico de las calles de Lourdes cambia cada 15 días. ¿Por qué? Nadie nos lo ha sabido explicar… Pero, en cualquier caso, estad muy atentos.

Además, en los meses de julio a octubre, dada la enorme afluencia de visitantes, se restringe el tráfico de 18 a 23h en las calles cercanas al santuario. Por lo que, si os alojáis en esa zona, debéis contactar con vuestro hotel para que os gestione un permiso especial.

Por último, para aparcar gratis hay pocos sitios. Uno de ellos es el Boulevard Lapacca (a unos 700m del Santuario) donde hay algunas plazas. Aunque os recomendamos si vais a hacer noche en la ciudad, elegir un hotel con parking y dejar en él el coche. Ya que es muy fácil visitar Lourdes a pie sin problemas. Si no, las mejores opciones son los parkings de pago, como el de Les Halles, Peyramale o la Plaza Capdeville.

📌 Qué ver en Lourdes

Ahora que ya conocéis un poquitín más de la historia de esta pequeña ciudad y de cómo ocupó un lugar en los mapas de todo el mundo desde que a Bernadette se le apareciese la virgen en una gruta, sólo nos queda contaros todo lo que ver al visitar Lourdes.

Y, sí, lógicamente vamos a empezar hablando de su santuario, pero no es lo único que tenéis que ver. De hecho, para nosotros que no íbamos con ninguna motivación religiosa, nuestro rincón favorito fue el Castillo Fortificado💚.

El Santuario y la Gruta💒

Seas o no creyente, acercarse hasta el Santuario de Nuestra Señora de Lourdes seguramente sea la primera parada que hay que hacer al visitar Lourdes. Porque prácticamente todo en la ciudad gira en torno a él.

Se trata de un complejo de 52 hectáreas, con más de 22 lugares de culto y al que llegan cerca de 8 millones de peregrinos cada año. Así que, ante todo, es un lugar para ser respetuoso. Muchos de esos peregrinos van en busca de las aguas milagrosas del manantial por sus efectos curativos. Así que se pueden tocar, se puede beber de ellas, llenar botellas para llevar a casa (veréis la ciudad llena de tiendas donde venden recipientes) o, incluso, bañarse en una zona de piscinas habilitadas para ello.

Sin embargo, como os podéis imaginar, en 52 hectáreas hay un sinfín de rincones que ver además del milagroso manantial. Se puede empezar visitando la Basílica subterránea de San Pío X, muy cerca de la entrada. Para después acercarse a las otras dos basílicas: la del Rosario y la de la Inmaculada Concepción, que están superpuestas. Y terminar en la Gruta de Massabielle, el lugar exacto donde Bernadette vio a la Virgen.

visitar Lourdes

El horario de visitas es superamplio. Vamos, que está abierto prácticamente todo el día. Y la entrada es gratuita. Sólo os recomendamos consultar el horario de misas y celebraciones específicas (podéis hacerlo desde aquí). Así podéis estar pendientes de si alguna os interesa😉.

Nosotros finalmente ni siquiera pudimos entrar al recinto del santuario porque este viaje por el Sur de Francia lo hacíamos con nuestra🐶 y tristemente no les dejan entrar tampoco a los jardines…

Casa Natal de Bernadette Soubirous🏡

Saliendo del Santuario se puede cruzar el Pont Saint Michel, desde el que hay unas buenas vistas del río y de uno de los lados de la ciudad, para llegar al Molino de Boly. El hogar natal de Bernadette Soubirous.

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Se trata de un antiguo molino, en el que nacieron Bernadette y sus hermanos. Y donde vivió toda la familia pasando incontables penalidades hasta que tuvieron lugar las apariciones. Ya que el padre sólo podía trabajar en el molino cuando las cosechas de trigo se lo permitían y hubo una sucesión de años verdaderamente desastrosos.

Actualmente en su interior se explica la historia de la familia Soubirous y de las apariciones de las que Bernadette fue testigo. La entrada cuesta 2€. Y puede visitarse de 9:30 a 12 y de 14:15 a 18:30.

El Castillo de Lourdes🏰

Serpenteando por las calles de la colina en torno a la que se extiende la ciudad, en pocos minutos se puede llegar hasta el Castillo Fuerte. Que, como ya os decíamos antes, para nosotros fue lo mejor de visitar Lourdes.

El edificio se encuentra estrechamente ligado a la historia, fundamentalmente medieval, de la ciudad. Siendo el hogar de condes y reyes hasta que tras la Revolución Francesa fue convertido en prisión. Para tiempo después, en 1921, acabar reconvertido en museo. Que es lo que es en la actualidad. Un museo sobre la vida cotidiana en la región. Sus tradiciones y sus costumbres.

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Aunque quizás la mejor parte de la visita son las espectacularísimas vistas que hay de toooooda la ciudad y sus alrededores.

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El horario de acceso es de 10 a 13 y de 14 a 18 del 15 de octubre al 14 de abril, hasta las 19 del 15 de abril al 30 de junio, y de 10 a 19 ininterrumpidamente del 1 de julio al 31 de agosto. Y el precio de la entrada es de 7,5€ (3,5€ los niños de 6 a 17 años).

Funicular Pic du Jer🚡

Para terminar de visitar Lourdes, no hay mejor lugar que la cima del Pic du Jer. El punto más alto de la ciudad. Desde allí salen rutas de senderismo y en los días despejados pueden divisarse a lo lejos otras ciudades como Pau o Tarbes. Además de que por la noche su enorme cruz iluminada alumbra todo a su alrededor y es visible a una enorme distancia.

Para subir los 1000 metros que hay hasta la cima, no hay mejor forma que el Funicular de Pic du Jer. Un medio de transporte que se inauguró en 1899 y que sigue a pleno rendimiento en la actualidad. Aunque si vais a visitar Lourdes en noviembre, como hicimos nosotros, no lo pillaréis funcionando. Ya que por el clima, de noviembre a mayo suele cesar su operativa.

Pero como nos quedamos con las ganas, os dejamos este vídeo tan 😍 de la cuenta oficial de Turismo de Lourdes.

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Por otro lado, si preferís que un guía experto os destripe todos los misterios de la ciudad y de sus alrededores, que os enseñe todos sus rincones; o simplemente queréis completar vuestro viaje con alguna excursión, no os perdáis todas las actividades y visitas en español que ofrece Civitatis😉.

🍽 Visitar Lourdes: dónde comer

Es muy probable que si os decidís a visitar Lourdes, tengáis que buscar un lugar donde comer. Y, aunque os aseguro que opciones no faltan, la mayor parte de ellas, sobre todo las que se encuentran más cerca del santuario, son de comida rápida. Pero, oye, que una vez al año no hace daño, y nosotros nos quedamos con ganas de probar las pizzas de Made In Italy, que tienen unas opiniones super🔝.

Pero bueno, que nos desviamos del tema en cuestión, queríamos recomendaros el bar y restaurante Les 100 Culottes. Está justo en frente de Les Halles, el mercado de Lourdes. Se come de vicio y tienen menú del día (formule midi) a 15€, platos a 10-20€ y una selección de tapas (sólo por la noche) a 4-7€.

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Además, el local tiene un ambientazo, los camareros son amabilísimos y, si viajas con mascota, podrás entrar al interior con ella😉.

🛌 Visitar Lourdes: dónde dormir

Por último, si vais buscar alojamiento en Lourdes, hay infinitas opciones. Pero lo cierto es que a nosotros nos costó muchísimo dar con un alojamiento que nos gustase. O más bien que nos pareciese aceptable su relación calidad-precio.

Finalmente nos decantamos por el hotel-residencia Zenitude Hôtel-Résidences L’Acacia 3*. Que, por 48€ la habitación doble, poco se le puede pedir. Era correcto, en todos los sentidos. Pero igualmente sin más en todos los sentidos. ¿Lo recomendamos? Sí, si tu presupuesto es ajustado, no te importa dormir en un sofá cama y no necesitas lujos. Además, tiene como punto positivo que tiene cocina, por lo que se puede ahorrar un poquitín más en desayunos y comidas.

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Os diríamos que seguro que podéis encontrar un hotel mejor, pero lo cierto es que después de nuestra búsqueda, no lo tenemos muy claro😅. Así que no es tan mala opción.

En cualquier caso, para reservar vuestro alojamiento ideal en Lourdes, ¡¡no dudéis en usar nuestro link!! A vosotros no os costará más y a nosotros nos ayudaréis a seguir creando contenido.

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Y hasta aquí todo lo que os podemos contar sobre nuestra experiencia visitando Lourdes. Una ciudad pequeñita, quizás demasiado centrada en hacer negocio de los milagros, pero con más cosas que ver de lo que, a priori, se pueda uno imaginar.

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Espero que esta guía para visitar Lourdes os haya resultado superútil. Si tenéis cualquier duda o pregunta, os animo a dejar un comentario o escribirnos por email. ¡Hasta muy pronto viajerxs!

Y si queréis estar al tanto de todas las novedades, no dejéis de seguirnos en instagram: @miventanalmundo

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