Ruta en coche por el Alto Douro Vinhateiro en un día

ruta en coche por el Alto Douro

En nuestro viaje de regreso a España desde Oporto, decidimos aprovechar el día para hacer una ruta en coche por el Alto Douro Vinhateiro. Esta zona del norte de Portugal también se conoce como la región vitivinícola del Alto Duero. Famosa, desde hace más de 2000 años, por la producción de vinos. Entre los que destaca, como no, el vino de Oporto.

La gran cantidad de viñedos dispuestos en bancales a lo largo de todo el valle, junto con los pintorescos pueblecitos y los miradouros, hacen que esta región del Alto Duero sea una de las más bonitas de Portugal.

La importancia de la región

El Alto Douro Vinhateiro es una de las regiones vitivinícolas más importantes del mundo. Como ya hemos dicho, es la cuna del vino de Oporto, uno de los más conocidos a nivel internacional. Y que, además, puede presumir de haber sido, desde 1756, el precursor de las Denominaciones de Origen.

Ruta en coche por el Alto Douro

El impulso económico que han supuesto a lo largo de la historia las más de 26.000 hectáreas de viñedos de la región queda más que patente en los diferentes pueblos de la zona. En ellos se puede ver cómo, durante siglos, las condiciones del terreno y la proximidad estratégica del río han hecho posible la subsistencia en el Alto Douro gracias a la producción vitivinícola.

Los grandes ingresos que desde siempre ha traído consigo el comercio del vino también han hecho posible que la región se haya beneficiado de las mejores infraestructuras. Originalmente las barricas de vino se transportaban en Rabelos (barcazas) hasta las bodegas de Vila Nova de Gaia (en Oporto). Pero pronto se implementó una importante red ferroviaria en la zona. Primero con máquinas de vapor y, más adelante, con trenes eléctricos.

Actualmente el transporte del vino se realiza principalmente por carretera, pero aún quedan algunos barcos y trenes que realizan el histórico trayecto. Aunque en lugar de con vino, van cargados con turistas, sobre todo en los meses de verano.

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Nuestra ruta en coche por el Alto Douro Vinhateiro

La región del Alto Douro Vinhateiro, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2001, abarca trece municipios. Desde el comienzo del Duero portugués, en la frontera con España, entre los distritos lusos de Guarda y Braganza; hasta su entrada en el distrito de Oporto, por donde acabará desembocando en el Atlántico.

Ruta en coche por el Alto Douro

Pese a que son muchos los pueblos que podríamos haber visitado, como sólo teníamos un día para hacer esta ruta en coche por el Alto Douro desde Oporto (A), nos quedamos con estos cuatro:

Vila Real (B)

Lamego (C)

Pinhão (D)

São João da Pesqueira (E)

Además, hubo otros dos pueblos que nos quedaron en el tintero, pero a los que, sin duda, iremos algún día: Vila Nova de Foz Coa y Miranda do Douro.

Vila Real

La primera parada que hicimos en esta ruta en coche por el Alto Douro fue en Vila Real. Esta ciudad, a poco menos de 100 kilómetros de Oporto, se encuentra enclavada en un valle. Y la bordean los ríos Corgo, un afluente del Duero, y Cabril, afluente, a su vez, del río Corgo.

Si, como nosotras, llegáis desde Oporto, probablemente vayáis a parar directamente a la Avenida de Carvalho Araújo. Que, aunque es de pago, es un buen lugar para aparcar. Además, allí mismo está la Oficina de Turismo para que os hagáis con un mapa.

Un buen lugar para empezar la visita es la Igreja de São Domingos, la Catedral de Vila Real. Clasificada como Monumento Nacional Portugués, es una de las mejores muestras del arte gótico de la región.

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Continuando por la misma Avenida, ahora en su tramo peatonal, se llega hasta el Ayuntamiento. En esa plaza, a la derecha, está la casa del navegante luso Diogo Cão. Famoso por haber sido el primero en avistar y remontar el río Congo (antiguo río Zaire).

Bordeando después el Ayuntamiento por la izquierda, se encuentra la casa de otro famoso navegante: Carvalho Araújo. Quien, como ya os habréis dado cuenta, da nombre a la avenida principal de la ciudad. Este oficial de la marina lusa, José Botelho de Carvalho Araújo, llegó a ser gobernador colonial en Mozambique y murió en combate durante la I Guerra Mundial.

Por último, continuando todo recto, se llega hasta el cementerio de Vila Real. Y no, en esta ocasión el cementerio no tiene nada de especial. Pero detrás se encuentra el Miradouro da Vila Velha, desde donde hay unas vistas espectaculares del valle y del río.

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Casa de Mateus

A escasos 4 kilómetros de Vila Real se encuentra la Casa-Palacio de Mateus. Mundialmente conocida por la producción de vino espumoso.

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El palacio es una mansión barroca que puede presumir de ser una de las casas solariegas más bonitas de Europa. Puede visitarse tanto el interior de la mansión y la capilla, como los jardines. Y, además, se puede complementar todo con una cata de vinos.

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Nosotras finalmente no la visitamos. En parte por los precios, y, en parte, porque viajábamos con la perrita y no nos permitían acceder con ella. Pero aquí os dejo toda la información:

♥ Visita por libre a los jardines: 8,5€

♥ Visita guiada a la casa y la capilla + visita por libre a los jardines: 12,5€

♥ Aparcamiento: 8,5€

♥ Cata de vinos: 4€ (D.O. Duero) y 5€ (D.O. Oporto).

Página web en castellano.

Lamego

La siguiente parada que hicimos en esta ruta en coche por el Alto Douro fue en Lamego. A 40 kilómetros de Vila Real, pero, esta vez, en el margen sur del Duero. Esta ciudad, fundada en tiempos del Imperio Romano, es una de las más antiguas de Portugal. Y, para nosotras, fue una de las que más nos gustó a lo largo de esta ruta en coche por el Alto Douro.

Nada más llegar, nos dirigimos directamente con el coche al Santuario de Nossa Senhora dos Remédios. Esta iglesia de estilo rococó en lo alto de una colina es un importante lugar de peregrinación en Portugal. Y, además, es una auténtica maravilla. Tanto el santuario en sí, como las vistas que ofrece.

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Una vez abajo, en la ciudad, es imprescindible acercarse a la base de la colina. La escalinata de más de 680 peldaños que lleva hasta el santuario es simplemente increíble. Desde allí la panorámica es, si cabe, aún más bonita que desde arriba.

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El otro lugar que no podéis dejar de visitar en Lamego es su catedral gótica. Que, aunque conserva su estructura y su campanario cuadrado original, son visibles algunas modificaciones posteriores. Como su cuidado claustro renacentista.

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Tras terminar de visitar Lamego, decidimos hacer una paradita para picar algo antes de seguir esta ruta en coche por el Alto Douro.

Pinhão

A tan sólo 36 kilómetros de Lamego, por una carretera que discurre, en su mayoría, junto al cauce del Duero, se encuentra el pequeño Pinhão. A medida que nos acercamos a este pueblo, los bancales de viñedos son cada vez más abundantes. Y, además, empezamos a ver los carteles de algunas de las grandes marcas de vino de Oporto, como Sandeman.

Tras cruzar el Duero, llegamos al pueblo que más nos gustó de esta ruta en coche por el Alto Douro. Realmente lo único que hay que ver allí es su preciosa estación de tren, decorada con los característicos azulejos blanquiazules en los que se representan escenas de la vida cotidiana de la región. Pero, sólo por el entorno en el que está inmerso Pinhão, merece la pena parar y dejarse atrapar por su magia.

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Miradouro São Salvador do Mundo (São João da Pesqueira)

Finalmente, tras unos últimos 27 kilómetros por una sinuosa carretera entre viñedos, llegamos al final de nuestra ruta en coche por el Alto Douro: el Miradouro de São Salvador do Mundo, en el municipio de São João da Pesqueira.

Desde lo alto del mirador, donde se encuentra una pequeña capilla, hay unas impresionantes vistas al valle y al río Duero.

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Y con esta breve parada dimos por concluida nuestra ruta en coche por el Alto Douro Vinhateiro. Una zona increíblemente preciosa, quizá también por la época del año en la que la visitamos. Pero lo cierto es que nos hubiese gustado disponer de más tiempo. Tiempo para recorrer algún tramo del histórico ferrocarril. O para parar en alguna quinta y probar los espectaculares vinos.

Aun así, pese a llevar todo el día en el coche y a los más de 450 kilómetros que todavía nos quedaban para llegar a Madrid, esta ruta en coche por el Alto Douro Vinhateiro mereció, sin duda, la pena.

Y vosotros, ¿conocéis esta bonita zona de Portugal? ¡Contádmelo!

 

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