Qué hacer y que ver en Chiang Mai en 4 días.

que ver en Chiang Mai en 4 días

Chiang Mai es, en la actualidad, la segunda ciudad más importante de Tailandia. Si bien la ciudad en sí no es muy grande, hay muchas cosas que ver en Chiang Mai en 4 días.

Su localización, rodeada de montañas, hace de Chiang Mai un lugar ideal para hacer senderismo y excursiones. Además, también tiene una importante vida local, con sus mercados de artesanía, y una animada vida nocturna.

Aquí os dejo una guía completa sobre qué hacer y que ver en Chiang Mai en 4 días:

♥  Breve introducción histórica

♥  Cómo llegar a Chiang Mai

  DÍA 1: Visitar la ciudad de Chiang Mai

♥  DÍAS 2-3: Trekking y Senderismo. Parque Nacional Doi Inthanon.

♥  DÍA 4: Excursión a Doi Suthep

♥  Qué más hacer y ver en Chiang Mai en 4 días

♥  Comer en Chiang Mai

♥  Alojamiento en Chiang Mai

Breve introducción 

La ciudad de Chiang Mai se encuentra en el norte de Tailandia, a unos 700 kilómetros de Bangkok. Su nombre significa ciudad nueva, y fue acuñado cuando, en el siglo XIII, el reino Lanna trasladó su capital de Chiang Rai a la actual Chiang Mai.

La ciudad original estaba bordeada por un foso y un muro para protegerse de las invasiones birmanas. Y esa zona es, en la actualidad, el centro histórico de la ciudad. Aunque, como es lógico, la urbe ha crecido considerablemente a su alrededor.

Durante sus años de máximo esplendor se construyeron aquí numerosos wats muy elegantes. De hecho, tiene casi tantos como Bangkok. Aunque la mayoría no son como eran originalmente, ya que, durante la invasión birmana, fueron “reformados”.

Cómo llegar

En avión: es una de las formas más cómodas (y por supuesto, la más rápida) para llegar a Chiang Mai. El aeropuerto cuenta con conexiones con las ciudades más importantes de Tailandia. Para llegar del aeropuerto a la ciudad se puede coger un taxi por unos 100-200 bahts (2,5-5€) o el autobús por unos 15-20 bahts (unos 0,5€).

♥ En tren: es otra de las formas más populares de llegar a Chiang Mai. Sobre todo en los trenes nocturnos desde Bangkok. La estación no está lejos del centro, así que se llega cómodamente y por poco dinero en tuk-tuk. El precio dependerá de la habilidad regateando.

♥ En autobús: Chang Mai cuenta con dos estaciones de autobús. Ambas están bastante cerca del centro de la ciudad, por lo que la mejor opción para llegar al centro es coger un taxi colectivo (songtaew) o un taxi normal.

Qué ver en la ciudad de Chiang Mai

Chiang Mai es una ciudad para pasear y dejarse atrapar por sus templos y mercadillos. Prácticamente todos los lugares de interés se encuentran en el interior del cuadrado central. Que es la zona que comprende el antiguo recinto amurallado de la ciudad. Por este motivo, aunque os voy a contar que ver en Chiang Mai en 4 días, lo que es la propia ciudad puede visitarse cómodamente en un solo día.

Los mejores templos de Chiang Mai

Hay una gran cantidad de templos que podemos visitar, pero algunos de los más destacados son los siguientes:

Wat Phra Sing

Este es el templo más grande de Chiang Mai. Cuenta con un bonito salón dorado donde se encuentra una de las imágenes de buda más veneradas: el Phra Buda Sing Dorado.

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Wat Chedi Luang

Supuestamente, en el interior de este templo está el lugar donde un rayo alcanzó al rey Mengrai, dándole muerte. También fue el lugar en el que estuvo, aunque por poco tiempo, el Buda Esmeralda, que ahora se encuentra en el Wat Phra Kaew de Bangkok.

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Wat Phan On

Situado en una de las calles principales, éste es un bonito templo junto a un mercadillo local.

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Wat Chiang Man

Este otro templo es el más antiguo de los wats de Chiang Mai y, además, sirvió de residencia al rey Mengrai mientas se construía la nueva ciudad.

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By Leo Zaza [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

Qué más ver en Chiang Mai

Otro de los puntos fuertes que ver en Chiang Mai en 4 días son sus mercados y mercadillos. Hay que destacar que los precios son mucho más bajos en el norte, así que no dudéis en aprovechar para hacer compras.

Estos son algunos de los más conocidos y visitados por turistas y locales.

Mercado de los Domingos

Los Domingos por la tarde se instala este mercado en prácticamente todas las calles del centro de la ciudad. En él se puede encontrar todo lo que imaginéis y más. Es un lugar ideal para entretenerse cotilleando y regateando en los puestos.

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Mercado de Warorot

Situado fuera del cuadrado central de la ciudad, es un mercado local que abre todos los días. Además de puestos de comida, se vende todo tipo de ropa y artesanía local.

Mercado Nocturno

También fuera del área central, es otro de los mercados más destacados de Chiang Mai, llegando a ser comparado, incluso, con el Mercado Chatuchak de Bangkok.

Trekking y Senderismo. Parque Nacional Doi Inthanon

La proximidad del parque Nacional Doi Inthanon hace de Chiang Mai un lugar ideal para hacer excursiones de Trekking y Senderismo. Estas excursiones son, sin duda, una de las mejores cosas que hacer en Chiang Mai en 4 días.

Doi Inthanon, además de ser un Parque Nacional, es la montaña más alta de Tailandia con 2565 metros de altura. También es el lugar de residencia de las tribus Karen y Hmong, así como un lugar perfecto para avistamiento de aves y mamíferos.

Nosotras decidimos contratar una excursión de dos días y una noche con una empresa local llamada Chiang Mai Tic Travel. A continuación, os cuento el diario de viaje de nuestra excursión:

Día 1

Nos recogieron a primera hora de la mañana en el hotel y nuestra primera parada fue en un mercado local para comprar provisiones.

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Después, continuamos rumbo a la montaña para empezar haciendo rafting de bambú. Por desgracia, no llevábamos cámara acuática y no pudimos hacer fotos.

Tras el rafting, comenzamos a caminar hasta llegar a una cascada donde hicimos una parada para comer. Después, el guía nos dijo que, debido al calor, todos nos bañásemos con ropa en la cascada o no aguantaríamos el ascenso que nos tocaba hacer.

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Efectivamente, la caminata cuesta arriba con el calor, la humedad y la altitud se hizo dura. Pero las vistas del terreno, de los bancales de arroz y de algunos animales, merecieron la pena.

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A media tarde llegamos al poblado que sería nuestro hogar por una noche. Allí nos esperaba un merecido descanso y una nevera con bebidas frías.

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Día 2

Al día siguiente, después de desayunar y desperezarnos un poco, tocó emprender de nuevo el camino. Por suerte, esta vez el camino era de descenso…

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A mediodía, después de comer, llegamos a otra cascada, mucho más grande y concurrida que la del día anterior. En realidad, teníamos que hacer rafting, pero no había caudal suficiente para ello. Así que nos conformamos con bañarnos como si estuviésemos en una playa.

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Después de un buen rato, nuestro guía nos avisó de que era hora de volver a Chiang Mai para terminar nuestra excursión y seguir descubriendo lo que hay que ver en Chiang Mai en 4 días.

Como nota final, decir que hay multitud de empresas que organizan este tipo de excursiones. Así que, si tenéis tiempo, no dudéis en adentraros en la Tailandia más salvaje.

Los precios varían dependiendo de la duración y de las actividades que se incluyan, pero, en general, rondan los 1500-2000 bahts (35-40€) para las de 2 días / 1 noche. Por supuesto, en el precio se incluye el alojamiento y las 4 comidas que se realizan durante el recorrido.

*IMPORTANTE*

Una cuestión que sí debéis tener en cuenta es que muchas de las empresas que organizan estas excursiones incluyen los famosos paseos en elefante. Entre ellas la agencia con la que la contratamos nosotras.

Aunque especificamos que no queríamos participar de esta industria que maltrata a los elefantes, allí nos aseguraron que no era así, que iríamos a un campamento de rescate. Cuando llegamos y vimos el lugar al que nos llevaron y que nos habían engañado fue una gran decepción que nos dejó tristes todo el día. Eso no era lo que nosotras queríamos. Estamos totalmente en contra del uso y maltrato de animales de cualquier tipo.

Así que, por favor, no participéis en este tipo de actividades crueles y de maltrato animal. Si queréis conocer a estos maravillosos animales, FAADA tiene un listado de los verdaderos centros de rescate que hay en Tailandia. Podéis consultarlo aquí y así ejercer un Turismo Responsable.

Excursión a Doi Suthep

Doi Suthep es una montaña boscosa que también se encuentra dentro del Parque Nacional Doi Inthanon. Y, en su cima, cuenta con uno de los templos más visitados de los alrededores de Chiang Mai.

Para llegar pueden alquilarse motos por unos 200-250 bahts (5-6€) o también pactar un precio (regateando, claro) con un conductor de un tuk-tuk para que nos acompañe.

Wat Pha Lat

A mitad de camino, en la carretera que lleva a Doi Suthep, se encuentra este pequeño templo. Aunque no es muy visitado, merece la pena hacer una breve parada.

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Wat Phrathat Doi Suthep

Es el templo que corona la montaña de Doi Suthep, sin duda, uno de los lugares imprescindibles que ver en Chiang Mai en 4 días.

Para acceder, hay que dejar la moto o el tuk-tuk en un pueblecito bastante turístico que está en la base del templo. Después, para llegar a la cima, y al templo, hay que subir una escalera de 307 peldaños. Aunque también hay posibilidad de subir en funicular.

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Más cosas que hacer y que ver en Chiang Mai en 4 días

♥ Asistir a un combate de Muay Thai, el deporte nacional por excelencia. Para los aficionados de este deporte o del boxeo, Chiang Mai es un buen lugar para ver un combate. La entrada a uno amateur cuesta unos 400 bahts (10€) por persona.

♥  Masaje Tailandés: en el norte todo es más barato, por eso Chiang Mai es también un buen lugar para darse uno de estos famosos masajes. Los precios son muy variables dependiendo del tipo de masaje y la duración. Uno de los mejores sitios para probarlos es la prisión de mujeres de Chiang Mai. Olvídate de los prejuicios y lee este fantástico artículo de Mochileros en Tailandia sobre el tema.

♥ Clases de cocina: es otra de las actividades más populares en Chiang Mai. La clase suele durar toda la mañana. Se empieza yendo a comprar, después se cocina y, por último, se come lo cocinado. El precio suele estar alrededor de 1000 bahts (unos 25€)

Visitar alguno de los verdaderos campamentos de rescate de elefantes: como ya he comentado antes, hay muchos santuarios de elefantes que son FALSOS. Asegúrate consultando la página de FAADA cuáles son los que verdaderamente cuidan y protegen a estos maravillosos animales antes de acceder a visitar ninguno de ellos.

Comer en Chiang Mai

La gastronomía de Tailandia, como la de cualquier país, es muy variable de una zona a otra.

En el norte se caracteriza principalmente por utilizar el arroz jazmín y condimentar casi todo con lemon grass (citronela). Esto le da un sabor muy característico a los platos que divide a la gente: o lo amas o acabas aborreciéndolo.

Si bien, en Chiang Mai en los últimos tiempos han proliferado algunos restaurantes de categoría, en nuestro viaje íbamos con un presupuesto ajustado. Por ese motivo nos decantamos por hacer caso al refrán “allá donde fueres haz lo que vieres” y optamos por comer en puestos y mercados callejeros frecuentados por locales.

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Los platos son muy variados: desde el clásico Pad Thai a sopas de fideos y dumplings. Y lo que es mejor, los precios no suelen superar los 40-60 bahts (1-1,5€) por ración.

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Si queréis saber más cosas sobre qué comer en Tailadia, leed este otro post. 

Alojamiento en Chiang Mai

Chiang Mai es famosa por ser el paraíso de los mochileros, por lo que lo que más abunda son los hostales y albergues. Es muy común, además, para ahorrar dinero, contratar el alojamiento allí sobre la marcha.

Aunque, en cuestiones de alojamiento, hay para todos los gustos. Y, al igual que ocurre con los restaurantes, en los últimos años también han proliferado los hoteles de más categoría.

En esta ocasión, la primera noche nos alojamos en el hotel The Sculpture, ya que llegamos sin reserva y nos cansamos de buscar antes de dar con un hostal que se ajustase a lo que queríamos. Es un hotel muy bonito, limpio y cuidado. Las habitaciones son dobles (con posibilidad de cama supletoria) y con baño privado. El precio fue de 12,5€ por persona, con desayuno incluido.

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Después de la excursión, nuestro guía nos consiguió alojamiento en otro hostal. Y resultó ser el que más nos gustó de toda Tailandia. Se llama Aoi Garden Home y el precio es de 150 bahts (3,5€ aprox.) por persona, en habitación de 5 camas. Nos vino perfecto ya que éramos 5 y, además, no tuvimos que compartir el baño.

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En resumen, Chiang Mai es un lugar imprescindible en el que hacer una parada en un viaje a Tailandia. Aunque depende del tiempo del que se disponga, como mínimo hay que dedicarle unos 3-4 días para explorar la zona. Y vosotros, ¿conocéis Chiang Mai? ¿qué más cosas recomendaríais que ver en Chiang Mai en 4 días?

 

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